¿Qué beneficios nos aporta tener una mascota en casa?

por | Feb 12, 2019 | Etologia | 0 Comentarios

Según una encuesta del Observatorio de la fundación Affinity del 2013, el 46% de los hogares españoles tienen una mascota en casa y la consideran como un miembro más de la familia. Todos sabemos que tener una mascota requiere toda una serie de responsabilidades, pero en este artículo queremos destacar básicamente todos los beneficios que representa compartir la vida con ellos.

Aquí van unos cuantos motivos:

  • Los animales pueden inducir un estado de relajación inmediato, psicológicamente tranquilizador, por el simple hecho de atraer y mantener nuestra atención (Katcher et al, 1983).
  • Los animales de compañía pueden proporcionar a las personas una forma de apoyo social que reduce y amortigua el estrés (McNicholas & Collis,1995, 1996; Siegel, 1990).
  • Aportan beneficios sobre la salud: hay estudios y proyectos que promueven las ventajas de pasear con un perro para luchar contra la obesidad y el sobre peso tanto en población adulta como infantil.
  • También debemos destacar todos los perros que participan en terapias asistidas para mejorar la vida de muchas personas.

Todos estos aspectos se basan en la teoría de la biofilia, el deseo vital que tenemos de buscar y necesitar el contacto con otros seres vivos. El ser humano es un animal social, igual que los perros. Tanto humanos como perros estamos programados genéticamente para tener contacto social. Esta teoría de Wilson destaca, que el contacto con perros interviene en muchos aspectos del comportamiento humano: la inteligencia, las emociones, la percepción, la cognición, la creatividad, el lenguaje, el sentido estético, la expresión verbal, la curiosidad. Aunque esto es una teoría, hay una base fisiológica que explica todos estos efectos en el ser humano. Es la activación del sistema de la oxitocina. La oxitocina es una hormona que se libera en el hipotálamo y llega a la sangre y al cerebro en respuesta a estímulos sensoriales. Se libera durante la lactancia, en las relaciones sexuales, con las caricias, el contacto, normalmente en las relaciones seguras y de confianza. Esta hormona tiene efectos en muchos niveles:

  • En la interacción social: aumenta la empatía, la confianza, las habilidades sociales, la generosidad y disminuye la depresión.
  • Efectos antiestrés: disminuye los niveles de cortisol (hormona del estrés). También disminuye la presión sanguínea y la frecuencia cardíaca.
  • Efectos en la ansiedad, el dolor y en el sistema inmunológico: la oxitocina disminuye el umbral del dolor, ya que tiene un efecto antinflamatorio. Tiene un efecto ansiolítico, sobre todo, frente a amenazas sociales.
  • Efectos en la salud y la recuperación: aumenta la función del sistema nervioso parasimpático, de manera que mejora la función digestiva, el crecimiento y la recuperación.

Y es que, Edward O. Wilson asegura que “si como seres humanos evolucionamos en un hábitat en particular, en la sabana o en el bosque tropical, también adquirimos un programa en el cerebro, un instinto de gusto hacia ese entorno. Hay muchas pruebas a favor de la idea de la biofilia, de nuestra tendencia a dirigirnos y disfrutar del entorno y del resto de la vida.”

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